Khorasan, l'autre cible des raids américains en Syrie.

Terrorisme. 24 septembre 2014. L'essentiel des raids menés par la coalition dirigée par les Etats-Unis a visé des positions de l'Etat islamique (EI) dans le nord et l'est de la Syrie. Mais au moins huit frappes ont également visé Khorasan,

un groupe de djihadistes issus d'Al-Qaida, afin d'empêcher  des « attaques majeures » contre des cibles en Europe ou aux Etats-Unis, a annoncé mardi 23 septembre le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

Si l'EI préoccupe les dirigeants occidentaux depuis le mois de juin, le chef du renseignement américain, James Clapper , a évoqué pour la première fois publiquement, le 18 septembre, « une autre menace potentielle » pour les Etats-Unis, tout aussi dangereuse que l'EI.

Qu'est-ce que Khorasan ?

Il s'agirait, selon divers témoignages recueillis au sein des services secrets américains, d'une cellule d'anciens éléments expérimentés d'Al-Qaida, venus notamment d'Afghanistan et du Pakistan, installés en Syrie avec l'intention de préparer  de nouvelles attaques terroristes contre des intérêts occidentaux. Le Pentagone estime que « Khorasan était proche de la phase d'exécution d'une attaque soit en Europe soit aux Etats-Unis ». Pour Washington, le groupe « ne se concentre de toute évidence pas sur le régime Al-Assad ou le peuple syrien, il construit des réseaux en Syrie de façon à lancer  des attaques contre les Etats-Unis et l'Occident ».

D'après The New York Times , le groupe serait dirigé par un dénommé Muhsin Al-Fadli, qui, selon le département d'Etat américain, aurait fait partie de la garde rapprochée d'Oussama Ben Laden ; l'un de ceux qui avaient été mis au courant en amont de la préparation des attentats du 11 septembre 2001 à New York.

Pourquoi ce groupe recrute-t-il des combattants occidentaux ?

Al-Qaida miserait sur les passeports et identités occidentales de ces éléments pour les faire  passer entre les mailles des dispositifs de sécurité. Selon un journaliste de la chaîne de télévision CBS , Khorasan préparerait des attaques de l'aviation américaine et compterait sur ces djihadistes occidentaux pour introduire  des explosifs dans les avions, d'où, notamment, le renforcement des mesures de sécurité sur les vols américains et notamment l'interdiction de voyager  avec des appareils électroniques déchargés

Pourquoi Khorasan est-il dit potentiellement plus dangereux que l'Etat islamique ?

L'existence du groupe était restée secrète jusqu'ici, sans doute pour tenter  de mieux le combattre . En effet, d'après les médias américains, l'Etat islamique serait, lui, davantage concentré sur une stratégie de conquête de territoire que sur la volonté d'attaquer  l'Occident, contrairement à Khorasan.

D'après The New York Times , des officiels américains ainsi que des experts en sécurité intérieure considèrent que « la focalisation sur l'EI a détourné l'attention de la menace terroriste qui a émergé du chaos de la guerre en Syrie ainsi que du fait que les menaces immédiates proviennent encore des groupes terroristes traditionnels tels que Khorasan et le Front Al-Nosra, directement affiliés à Al-Qaida ».

Mais, nuance le quotidien, « il est difficile d'évaluer  le sérieux des projets d'attaque terroriste » fomentés par de tels groupes, d'autant qu'« à plusieurs reprises, ces dernières années, le Front Al-Nosra et l'EI ont plutôt utilisé les combattants d'origine américaine pour mener  des attaques en Syrie (…) plutôt que de les renvoyer  aux Etats-Unis pour le faire ». . . (LeMonde)